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Repasemos la gramática inglesa: el past continuous

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El past continuous

Es una forma verbal que se utiliza para expresar lo que ocurría o estaba ocurriendo en el pasado, o sea, expresa la continuidad de una acción o acontecimiento en el pasado.

Ejemplo:

I was watching my favourite programme when the phone rang.

Estaba viendo mi programa favorito cuando sonó el teléfono.

(Una acción que estaba ocurriendo en el pasado se interrumpe ante un hecho puntual)

Si el presente continuo expresa una acción en curso que se desarrolla en el momento presente, el pasado continuo expresa una acción que se está produciendo en el pasado.

I am doing: hago/ estoy haciendo                 I was doing: hacia/ estaba haciendo

I´m working Trabajo/ estoy trabajando        I was working at 10.30 last night.  Trabajaba/

                                                                             estaba trabajando....

It isn´t raining                                                    It wasn´t raining when we went out.

No llueve/  No está lloviendo                         No llovía/ No estaba lloviendo....

¿Cómo se forma el pasado continuo?

Con las formas was/ were + el infinitivo+ ing  

 

Forma afirmativa

I/he/ she/ it/    was doing /

 we/ you/ they  were doing.

Forma negativa

I/ he/ she/ it  was not ( wasn´t) doing

we/ you/ they  where not ( weren´t)  doing....

 

Forma interrogativa

was + I/ he/ she/ it + doing?

were + we/ you/ they + doing?

 

Usos más frecuentes del past continuous

  • a) Para acciones pasadas que se estaban realizando en el pasado, destacando pues su aspecto durativo:

Ej.: It was raining  Estaba lloviendo.

Se usa frecuentemente para explicar lo que se estaba hacienda en el pasado.

They were all the sitting- room: the father was smoking a pipe and reading the Sunday newspaper, the mother (was) reading a novel  and the children ( were) playing.

 

Todos estaban en el cuarto de estar. El padre estaba fumando en pipa y leyendo el dominical, la madre,  leyendo una novela y los niños, jugando.

 

  • b) En estilo indirecto corresponde al presente continuo del estilo directo:

Estilo directo

<<I´m woorking hard>> Peter said   <<Estoy  trabajando mucho>>, dijo Peter.

 

Estilo indirecto

Peter said ( that) he was woorking hard   Peter dijo que estaba trabajando mucho.

 

La diferencia entre el past simple y el past continuous es bastante clara:

El primero, indica una acción concluida:

It didn´t rain: No llovió.

It wasn´t raining when I got up:   No llovía cuando...

Jack was reading  a book when the phone rang:

...estaba leyendo cuando el teléfono sonó.

I saw Lucy and Steve this morning. They were waiting at the bus stop.

Vi.... Estaban esperando....

 

Otros usos del past continuous:

  • a) Un uso lógico de este tiempo es el que sirve para expresar simultaneidad con otra acción también pasada. Se usa el past continuous para resaltar la duración de una acción, frente a otra de menor duración.

As I was shaving, someone knocked at the door: Mientras me afeitaba, alguién llamó a la puerta.

As I was having a bath, the phone rang: Cuando estaba bañándome, sonó el teléfono.

 

En el caso de que las dos acciones se extiendan durante un periodo de tiempo más largo, para ambas se usa el past continuous:

As I was reading the newspapeer, mi wife was cooking dinner: Mientras yo leía el periodic, mi esposa preparaba la comida.

En este último caso, es frecuente el uso de while ( mientras) o when ( cuando) en lugar de as.

While I was reading....

 

  • b) También se usa este tiempo para expresar la idea de algo no terminado, frente al pasado simple que evidentemente muestra un hecho como acabado.

Did you hear about it? ¿Has oído hablar de ello?

•a)      Yes, mi daughter was telling me about in this morning: Sí, mi hija me estuvo contando algo esta mañana.

•b)      Yes, mi daughter told me about in this morning: Si, mi hija me lo contó esta mañana.

 

En el primer caso, se sugiere que se sabe algo, pero no todo lo sucedido; en el Segundo caso, es evidente que se conoce todo el asunto.

 

  • c) Para decir que algo que se repetía en el pasado nos resultaba molesto. Suele ir acompañado de adverbios como always, constantly, invariably...

He was always teasing her: Siempre se estaba metiendo con ella.

 

  • d) Puede usarse para una acción concertada o programada en el futuro, lo que indica que la acción que se realizará es sólida.

She started to pack, for she was leaving the following morning: Empezó a hacer las maletas, porque se iba a la mañana siguiente.

  • e) Para expresar algo que se veía como suposición:

I was hoping you´d lend me the Money: Esperaba que me prestarías el dinero.

  • f) También puede usarse para pedir o preguntar algo de manera educada:

Were you wanting anything?

I was hoping that you might be able to give me some advice.

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Comentarios Repasemos la gramática inglesa: el past continuous

Nanit Aghata..

No solo aprendo en tu blog,,ademas disfruto de las imágenes..
Gracias preciosa
lerna Lerna 23/06/2009 a las 20:29
Muchas gracias, Lerna. Me encanta ilustrar los textos con imágenes atractivas.
Besos
me encanta tu bloooooogg!!! soy studiante y ma servido de muxo pa los examenes!!!! merciii (L) aunque no te conozca, jejej ¬¬U  
yousra yousra 07/03/2010 a las 23:25
y me encantan las fotos e ilustraciones...!!!
yousra yousra 07/03/2010 a las 23:26
Gracias Yousra, por consultarlo y por tus amables palabras.
Saludos desde Valencia
hola Aghata, la verdad gracias por la ayuda que nos brindas, es exelente espero me puedas apoyar en mi correo, si n o lo tienes por favor, te agradeseria muchisimo si te la doy y me ayudas por alli. gracias. claro que las imagenes son apremiantes
amilcar amilcar 24/03/2010 a las 07:34
Hola, por favor quisiera saber cuando usar "While" y cuando usar "When" en una oracion.
Gracias
Gustavo Gustavo 17/10/2010 a las 21:35

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